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#El Botánico te anima a cultivar la lectura en Casa | "Armas, gérmenes y acero" de Jared Diamond Friday, 24 de April de 2020 | Gabinete de Prensa

 

Es innegable que el origen de las distintas sociedades humanas suscita un gran interés. Los hechos y factores que han llevado a unas y otras a medrar o colapsar han sido escudriñados a lo largo de los siglos por historiadores de toda índole. En el libro Armas, gérmenes y acero, su autor Jared Diamond hace un repaso a los últimos 13.000 años de la humanidad, analizando el auge y declive de civilizaciones y pueblos desde una perspectiva que pone el foco en hechos poco estudiados por otros historiadores como la diversidad vegetal y animal en distintos continentes, o la orientación de las cadenas montañosas.

 

El libro se divide en tres bloques. En el primero, el autor introduce lo que él denomina el experimento natural de la evolución de las sociedades humanas. Ofrece un resumen de cómo el ser humano colonizó el globo, pone sobre la mesa sus tesis del factor geográfico en el desarrollo de las sociedades y ejemplifica el choque de civilizaciones en la llegada del Imperio Español a tierras incas y la caída de Atahualpa.

 

En el segundo bloque Diamond, pone sobre la mesa la primera de sus tesis: la mayor abundancia de plantas y animales domesticables en la región euroasiática supuso una ventaja en las sociedades que se originaron en esa zona frente a otras regiones del mundo como América o el África subsahariana. Diamond abunda en ejemplos de las plantas domesticables y cómo el nacimiento de la agricultura en el creciente fértil supone un salto sustancial en la organización de las sociedades y su evolución posterior.

 

La domesticación temprana de numerosos animales, así como el aumento de la densidad humana derivada de la aparición de la agricultura, favoreció otro hecho, tan tristemente de actualidad estos días, la aparición de zoonosis, de enfermedades animales que saltaban a los seres humanos con terribles consecuencias. Sin embargo, a lo largo de los siglos esas enfermedades, como la viruela o la gripe, también constituyeron ventajas para las sociedades que primero lidiaron con ellas, cuando se enfrentaron o otras sociedades que no habían pasado por ello, virus y bacterias hicieron estragos en las sociedades 'vírgenes'.

 

El otro factor determinante, según Diamond para explicar el desarrollo y las ventajas de unas sociedades sobre otras, ha sido la geografía. En algunos continentes, como el euroasiático, la disposición este-oeste de las cadenas montañosas han permitido la expansión de ideas, conocimiento y especies domesticadas mucho más fácilmente que en otros continentes, como el americano, donde las barreras geográficas tiene disposición norte-sur.

 

En el último bloque, el autor repasa varios ejemplos de sociedades en Australia, China, Polinesia o África en las que evalúa sus tesis.

 

 

El autor

 

Jared Diamond (Boston, 1937) ha sido catedrático de Geografía y Fisiología en la Universidad de California en los Ángeles (UCLA). Conocido sobre todo en su faceta de divulgador, con títulos como El tercer chimpacé (1991), Collapso (2012) o El mundo hasta ayer (2012), Diamond también ha publicado numerosos artículos científicos en los campos de fisiología, ornitología y ecología, entre los que cabe destacar relacionados con las comunidades de aves en Papúa Nueva Guinea, en los que propuso sus conocidas reglas de ensamblaje de comunidades de organismos.

 

 

Armas, gérmenes y acero. Jared Diamond        Sergio Pérez-Ortega

 

Armas, gérmenes y acero es una recomendación de Sergio Pérez-Ortega, investigador Ramón y Cajal del Real Jardín Botánico-CSIC. "Conocí este libro en su primera edición en castellano en el 2008, durante mi segundo postdoc. Su visión biológica sobre la historia de las sociedades humanas me cautivó desde el primer momento, y desde entonces he leído todo lo que ha publicado el autor y he regalado el libro al menos media docena de veces".

 

 

Premio Pulitzer en 1997, Armas, gérmenes y acero está editada en castellano por la editorial Debate. El libro se puede adquirir en formato eBook y en ediciones de bolsillo y tapa dura con sobrecubierta en papel. En la web de la editorial se puede leer un fragmento del prólogo del libro.

 

 

 

 

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Armas, gérmenes y acero. Jared Diamond  Armas, gérmenes y acero. Jared Diamond. Ed. Bolsillo  Jared Diamond

 

            Portada edición tapa dura                                Portada edición bolsillo                                  Jared Diamond

 

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